Monday, December 29, 2008

EDITH WELLES






There is this character that has been on my mind for a long long time her name is Edith Welles.
Edith is the type of character that will give you many rewards in the act of storytelling. Sometimes those characters come easy, like Rocketo and Spiro Turnstiles, but many times those characters have to be born with special care, that only time can bring. Edith started out as a librarian, a keeper of Maps, then she evolved into a specialist of rocks, and now she is a naturalist, a specialist in the varied multiform life of the New World. Her profession had to be picked carefully, and it had to fit her style, moods, and personality. 
I had a vision of this shy, gentle, and very scared girl that would join Rocketo in many of his most dangerous adventures. I finally settled on the Naturalist, the reason... well Edith has a flaw, and like all good characters that flaw has to be small to others and big to her, or big to others and small for her, in any case her flaw had to be exploited to its fullest. So Edith is a Naturalist that can't stand to be outdoors. Poor Edith can barely make it out of her front door. This shy Agoraphobic Naturalist, this study in contrast is what makes Edith so special to me.
That is why I have struggled with Edith's physical look for a while. Tons of drawings have been done from the sexy, to the cartoon and many of those drawings have said, "No that is not me, try again." So I look and struggle for Edith in the way one sees a dim vision and can't bring it into focus. A couple of days ago I was riding the New York City subway, scanning around like I usually do for any faces that stick out, noses, mouths, ears, etc. Suddenly in front of me sat a girl, I will never know her name or her background, but there she was, sitting, making some strange faces powered by some unknown thoughts in her brain.
 Right in front of me, was the model for Edith Welles come to life. I must have drawn her in my mind again and again until we parted company. But in those minutes Edith began to have a face. So I went home and knocked around making sketches of her and found out I couldn't use any of them.. I was thinking too much of the girl on the train and had forgotten that Edith is a caricature of life.
But it was too late, the genie was out of the bottle, and Edith had to be born, she could wait no more. So I struggled and pulled, forsaking pencil for a big giant brush, and drew with my eyes closed, eyes opened, drew with dry brush, drew from memory, and little by little as I caricatured and pulled and played, Edith began to take some shape.
As the books start to get drawn, Edith will change a bit more. Nothing will be final until her turn in the spotlight comes up, but now at least I have a lead, standing there with her trusty umbrella ready for adventures inside her own living room, like all of us she dreams.
Edith is special to me, she will be in all the books from the New World until the last. She has to have appeal, movement, balance and truth, so I don't worry that it took a long time, it's just part of the process. To me she is Buster Keaton, and Olive Oyl, she is Myrna Loy and Lucy Ball, but most importantly she is Edith Welles, Chief Naturalist of the Commonwealth. Keep your eyes open one never knows when a character walks up and stares you in the face.

EDITH WELLES - C'è questo personaggio a cui penso da tanto tanto tempo, si chiama Edith Welles. Edith è il tipo di personaggio che ti ricompenserà parecchio durante la narrazione. A volte i personaggi si manifestano facilmente, come Rocketo e Spiro Turnstiles, ma più spesso devono nascere con attenzioni particolari che solo il tempo può fornire. Edith ha cominciato come bibliotecaria, una custode di Mappe, poi si è evoluta in una esperta di rocce e ora è una naturalista, una specialista nelle molteplici forme di vita del Nuovo Mondo. La sua professione andava scelta con cura, e doveva confacersi al suo stile, umore e personalità.
Avevo una visione di questa ragazza timida, gentile e molto paurosa che si sarebbe unita a Rocketo in molte delle sue avventure più pericolose. Alla fine ho deciso per la naturalista, la ragione...be', Edith ha un difetto e come per tutti i grandi personaggi quel difetto deve essere piccolo per gli altri e grande per lei, o grande per gli altri e piccolo per lei, in ogni caso quel difetto doveva essere sfruttato appieno. Così Edith è una naturalista che non sopporta di stare all'aperto. La povera Edith riesce appena a uscire dalla porta di casa. Questa timida naturalista agorafobica, questo studio nel contrasto è ciò che rende Edith così speciale per me.
Questo è il motivo per cui ho lottato un po' con l'aspetto fisico di Edith. Ho fatto tonnellate di disegni dal sexy al cartoon e tanti di quei disegni hanno detto, "no, quella non sono io, riprova". Quindi mi sforzo di fare Edith come quando uno ha una visione sfocata e non riesce a metterla a fuoco. Un paio di giorni fa ero in metropolitana a New York, guardandomi intorno come faccio spesso per volti particolari, nasi, bocche, orecchi, ecc. All'improvviso mi trovo seduta di fronte una ragazza, non saprò mai il suo nome o cosa fa nella vita, ma era lì seduta facendo strane facce alimentate da chissà quali pensieri nel suo cervello.
Proprio davanti a me c'era il modello animato di Edith Welles. Devo averla disegnata nella mia mente ancora e ancora finchè non ci siamo divisi. Ma in quei minuti Edith ha iniziato ad avere un volto. Andato a casa mi sono messo a fare sketch e ho scoperto che non ne potevo usare nessuno. Stavo pensando troppo alla ragazza sul treno e avevo dimenticato che Edith è una caricatura della vita. Ma era troppo tardi, il genio era uscito dalla bottiglia e Edith doveva nascere, non poteva più attendere. Così mi sono sforzato ancora, abbandonando la matita a favore di un enorme pennello e ho disegnato con gli occhi chiusi, occhi aperti, a memoria e poco a poco mentre giocavo Edith ha iniziato a prendere forma.
Quando inizierò a disegnare il fumetto, Edith cambierà ancora un poco. Nulla sarà definitivo fino al suo momento di andare in scena ma ora almeno ho una guida che se ne sta lì con il suo fidato ombrello pronta per avventure dentro il suo soggiorno, come tutti noi, lei sogna. Edith è speciale per me, sarà in tutte le serie dal Nuovo Mondo fino all'ultima. Lei deve avere fascino, movimento equilibrio, essere vera, quindi non mi preoccupa che ci sia voluto tanto. Per me lei è Buster Keaton e Olivia Oyl, Myrna Loy e Lucy Ball, ma soprattutto è Edith Welles, Naturalista capo della Confederazione. Tenete gli occhi aperti, non si sa mai quando vi troverete davanti un personaggio.

5 comments:

  1. Frank! It's been a while! Just found your blog! Awesome! Looking forward to the new adventures of Rocketo. Your work always inspires, my friend.

    Best, and Happy New Year!

    Mike Thompson
    artofmikethompson.blogspot.com

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  2. Mike thank you so much, and may this New Year bring the best to you and your family. Great pics on your blog!
    Thank you again.
    Keep in touch.

    Frank.

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  3. Thanks, Frank. Same to you and your family. Less than one hour to 2009. Man...!

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  4. Can't wait to see Edith in action! It is a real joy to read your creative thought process. Thanks for setting up this blog! Being rural and remote in Wales you need all the creative stimuli possible and what can be more stimulating than a blog from the author of the greatest comic series ever... Rocketo!

    Cheers

    Will Morris-Julien
    http://www.willymj.com

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